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Las cinco mejores formas de publicar un libro: en qué orden elegirlas

Supongo que ya tienes escrito el libro y que ahora pretendes publicarlo (hacerlo público). En este artículo quiero condensar las varias posibilidades de publicación en tan solo cinco opciones. De esta manera tendrás desde el principio una visión global de las alternativas que el mundo editorial ofrece a un escritor novel.

Además, como las cinco opciones de publicar no son excluyente sino complementarias, tendrás que elegir varias, pues unas se refuerzan con otras.

Aquí te cuento en qué orden las elegí yo y qué cambiaría si volviera a hacerlo. Seleccionar el mejor orden en las formas de publicar es la manera de ahorrar tiempo y esfuerzo, y dinero.

¿Estás seguro de querer autopublicar?

Vamos a partir del esquema simplista requerido en el proceso de obtener un libro:

  • El autor elabora el manuscrito
  • La editorial se lo publica
  • La tienda comercializadora se  lo vende
  • El autor recibe los beneficios (dinero)

¿Fácil? Pues de eso nada, porque el anterior esquema falla en cuanto pasamos del primer punto. En el mercado del libro, ese esquema únicamente pude ser aplicable a  cuatro autores conocidos y que «venden». El resto de los mortales-escritores quedamos más o menos frenados en el paso segundo: publicar. Así que prepárate para superar dificultades y para gastar dinero y esfuerzo.

¿Sigues queriendo publicar tu libro?

Aspectos positivos y negativos de la autopublicación

Positivos

  1. Al publicar sientes que has conseguido un objetivo importante, pues has vencido las respuestas negativas de las editoriales.
  2. Tienes la ilusión de ganar dinero con la venta del libro. Los libros sirven para obtener un beneficio económico, porque esto de publicar no dejará de ser un negocio. No hay nada que objetar en el deseo de ganar dinero.
  3. Escribiendo un libro se aprende mucho, más de lo que piensas. Y si además haces de tu propio editor, mejorarás el uso del lenguaje, aprenderás a maquetar, utilizarás aplicaciones gráficas y será una gran ilusión escribir y ver terminada tu obra.
  4. Ser conocido como autor de un libro te vendrá bien para tu currículum. Todo el mundo sabe que escribir no es tarea sencilla, y lograrlo no dejará de ser una forma de mejorar tu prestigio personal.

Negativos

  1. Puede suponer una pérdida de dinero, sobre todo si es un libro en papel y se contrata a una editora que no detalle el coste de todos los pasos del proceso o que no sea muy clara en cuanto a la distribución del libro.
  2. Te requerirá tiempo y esfuerzo.
  3. Los resultados finales pueden decepcionarte: tu libro no gusta, has perdido dinero, te has sentido engañado por la editorial,…
  4. Una vez que hayas autopublicado el libro no podrás presentarlo a un concurso. En efecto, en cualquier concurso comercial una de las exigencias es que los libros que compiten sean inéditos.

¿Sigues queriendo publicar tu libro?

Pues vamos a buscar esas «cinco mejores formas de publicar un libro». Tendremos en cuenta para ello los formatos, los tipos de empresas editoras, beneficios-gastos y esfuerzo-tiempo-conocimientos requeridos.

Formatos posibles del libro

Actualmente para publicar un libro se pueden elegir dos medios de transmisión: papel o formato electrónico. De hecho, como ambos formatos no son excluyentes, puedes utilizar ambas posibilidades. Tendrás, por lo tanto, tres opciones:

  • Papel: libro de tapa blanda o tapa dura, con solapa, sin solapa,…
  • Formato electrónico (ebook): un documento electrónico con ciertos requisitos estandarizados
  • Editar en ambos formatos a la vez

Empresas de edición para autopublicar

Desde mi punto de vista y de forma resumida, distinguiremos cuatro posibilidades:

  1. Plataformas online de AUTOEDICIÓN. Tenemos Amazon, Google Play Books, Apple Books, Kobo, Barnes & Noble y otras. En las plataformas se sube el libro en el formato digital indicado y allí se aloja para su venta.
  2. Editoriales de coedición. Son empresas con las que se hace un contrato para la publicación en papel de un número determinado de libros. Así funciona Punto Rojo, ViveLibro, Uno Editorial,Círculo Rojo, Caligrama,…
  3. Editorial tradicional. La editorial se encarga de todo el proceso y es responsable de la comercialización. El autor tan solo tiene que esperar a que le lleguen los beneficios de cada libro vendido. Para un autor desconocido no es fácil encontrar este tipo de editorial.
  4. Edición propia. El autor hace de editor y se encarga de todo el proceso, subcontratando cuanto crea oportuno. No cuenta con el asesoramiento de ninguna editorial, como sí ocurre contratando una empresa de autoedición; pero puede recurrir a los profesionales necesarios para determinadas tareas.

En el mercado del libro existen diversas variantes de las cuatro anteriores; pero suelen ser mezcla de varias de ellas. En algunos casos se utiliza el crowdfunding o los mecenas; en otros, el autor paga. Pero en el fondo se reducen a esas cuatro posibilidades.

Las cinco mejores formas de publicar un libro

La combinación entre medios  editoriales amplia las posibilidades de elección. Así que descartando la EDITORIAL TRADICIONAL, porque si la tuviéramos no tendríamos ningún problema de publicación, vamos a reducir las múltiples combinaciones a tan solo CUATRO:

  1. Autopublicación con Amazon de un ebook
  2. Autopublicación con Amazon de libro de tapa blanda
  3. Autopublicación online con otras plataformas distintas a Amazon
  4. Coedición: publicación en papel contratando a una editorial
  5. Edición propia en papel (el autor hace de editor)

Veamos cada una de las opciones anteriores de una manera resumida. Posteriormente iré ampliando cada una de las opciones de forma más detallada.

Autopublicación con Amazon de un ebook

Características de publicar en ebook con Amazon

  • El formato digital de Amazon se convierte relativamente fácil a papel (únicamente tapa blanda)
  • Dificultad: media-baja, dadas las facilidades que ofrece Amazon
  • Coste: gratis, si tanto la revisión como la portada las hace el propio autor
  • Beneficio económica esperado: muy bajo aunque el coste sea nulo
  • Tareas requeridas (puede encargarse el propio autor o contratarlas):
    1. Paso previo: corrección de estilo y ortotipogŕafica del manuscrito
    2. Maquetado del manuscrito (para un ebook es muy sencillo)
    3. Portada: diseño de la portada según los requerimientos
    4. Darse de alta en KDP de Amazon: KDP es la plataforma que actualmente tiene Amazon para la autopublicación
    5. Utilización de la aplicación KINDLE CREATE para convertir el archivo WORD con el manuscrito a formato adecuado (.kpf) para Amazon
    6. Subir el archivo .kpf y la portada en formato .jpg a la plataforma KDP y rellenar todos datos requeridos.

Los detalles los pueden obtener en este enlace (SABER MÁS)

Autopublicación con Amazon de un libro de tapa blanda

  • Esta opción es muy similar a la anterior. La gran diferencia se halla en la maquetación, que se complica, y en el diseño de portada, contraportada y lomo. Amazon facilita todos los pasos
  • El libro de tapa blanda se puede obtener a partir del ebook
  • El grado de dificultad para el primer libro lo calificaría de medio
  • Coste: gratis, si todas las tareas las hace el autor
  • Beneficio económico: muy bajo. No es rentable encarga libros a Amazon y venderlos por cuenta propia
  • Tareas del autor:
    1. Corrección de estilo y ortotipogŕafica del manuscrito
    2. Maquetado del manuscrito (necesitas utilizar una aplicación informática tal como Scribus (gratis) o InDesign (de pago)
    3. Darse de alta en KDP de Amazon (igual que para un ebook)
    4. Portada, contraportada y lomo
    5. Requisitos legales: rellenar la documentación que exige Amazon

Autopublicación de ebook con plataformas distintas a Amazon

  • Pueden ofrecerte publicar en ebook o en papel
  • Dificultad: varia según la plataforma, pero suelen exigir algún determinado requisito que dificulta la publicación
  • Beneficio económico esperado: muy bajo
  • Algunas de ellas suelen ofrecer servicios a la publicación
  • En los foros encontrarás comentarios sobre estas plataformas

Estas editoriales online teóricamente funcionan de forma similar a como lo hace Amazon; pero cada plataforma tiene sus particularidades y es difícil generalizar. Si entre esas cinco mejores formas de publicar un libro he elegido en la práctica Amazon, es por lo claro que está todo y por las facilidades que ofrece.

COEDICIÓN: Publicación en papel con el sello de una editorial

Los detalles más importantes de esta opción serían:

  • Se obtiene el libro en papel
  • Dificultad: depende todo de las tareas que lleve a cabo el autor y de lo que contrate
  • Beneficio económico esperado: pérdidas
  • Tareas del autor o encargadas a la editora:
    • Corrección de estilo y ortotipográfico
    • Maquetado
    • Elección de tamaños para interior del libro y para la portada
    • Portada: diseño
    • Requisitos legales
    • Aspectos económicos: el coste depende del tipo de papel, de la encuadernación, del tamaño y calidad de las pastas,…

Edición propia en papel: la edición la realiza el propio autor

El autor puede decidir qué elementos de la edición contratar y cuáles hacer por sí mismo. Es la forma de controlar todo el proceso.

Todas las tareas de creación de un libro físico pueden ser hechas por el propio autor, excepto la impresión y la encuadernación. En este caso, se podría llegar a obtener unos pequeños beneficios. Si no se hiciera así, habría que pensar en pérdidas económicas, más o menos cuantiosas según los elementos contratados.

  • Dificultad: depende de las tareas que lleve a cabo el autor y de lo que contrate
  • Beneficio económico esperado: posibilidad de pequeñas ganancias
  • Tareas:
    • Corrección de estilo y ortotipográfico
    • Maquetado: selección de tipografía, interlineado, inicio de capítulos, encabezados,…
    • Elección de tamaños para interior del libro y para la portada
    • Portada: diseño
    • Requisitos legales
    • Aspectos económicos: el coste depende del tipo de papel, de la encuadernación, del tamaño y calidad de las pastas,… En principio, se pierde dinero

Mi experiencia personal

Con el primer libro realicé las siguientes ediciones

  • Primeramente publiqué el libro en papel (tapa blanda) con Amazon. Me resultó cómoda la venta, pero algunos de los conocidos se resistían a comprar en esa plataforma online.
  • Posteriormente hice una tirada en papel del mismo libro contratando únicamente los servicios de una imprenta. Elaboré el manuscrito maqueteado con nuevas medidas, porque las medidas de Amazon son exclusivas de ellos. Los ejemplares así obtenidos los llevé a tres librerías; pero solo en una de ellas conseguí vender algo, siempre a amigos o conocidos. Las ventas fueron las suficientes para no perder dinero, porque el desembolso había sido muy poco.
  • Por último publiqué un ebook del libro, lo cual fue bastante sencillo utilizando la aplicación que tiene ahora Amazon, KINDLE CREATE.

Desde el punto de vista económico, las ganancias han sido muy escasas, pues las ventas se han limitado al círculo de conocidos.

El segundo libro es de tipo técnico (de matemáticas) y tiene una particularidades especiales por la cantidad de fórmulas. Me limité, después de lo que aprendí con el primero, a publicarlo en papel de tapa dura completamente por mi cuenta: contraté únicamente una imprenta que opera online. Tanto la portada como el contenido son archivos PDF. Puesto que considero que no es un libro para tenerlo en ebook, me he limitado a la edición en papel.

Considero que ha sido una buena elección, ya digo, dadas las características del libro.

Conclusiones: ¿en qué orden elegir esas cinco opciones de publicación?

A la vista de las experiencias, con sus errores correspondientes, considero que el orden que un escritor novel y desconocido ha de seguir al autopublicar es el siguiente:

    1. Previo a autopublicar date un tiempo para presentar el libro a los concursos que consideres convenientes. Después de publicarlo ya no va a ser posible concursar, pues se exige que los libros sean inéditos.
    2. Pasada la fase de los concursos y si, como es de esperar, no obtienes ningún premio, el siguiente paso sería publicarlo como ebook en Amazon y venderlo en esta plataforma (Publicar un ebook con Amazon)
    3. Posteriormente y también en Amazon, hacer la versión en papel. Actualmente del ebook se pasa relativamente fácil al papel; sobre todo si es una novela.
    4. Hecho lo anterior y si no se ha firmado la exclusiva con Amazon, ya se pueden utilizar otras plataformas online para dar a conocer el ebook
    5. Por último, hacer una tirada con pocos ejemplares en alguna imprenta (algunas funcionan con envío únicamente de archivos PDF,s). Lo recomiendo. Es una forma barata de tener unos cuantos ejemplares para promocionar, vender en alguna librería conocida o para regalar.
    6. Promoción del libro: las ventas de un libro depende en gran medida de lo conocido que sea el autor. Por tanto, es imprescindible realizar una buena campaña de promoción para aumentar las ventas del libro y dejar a los amigos y familiares en paz.

No dudes en escribirme si puedo ayudarte en algo.